Communiqué de Presse

PROJET DE COMMUNIQUE
relatif à la mise en vente aux enchères de spécimens fossiles

Le Ministère de l'Energie, des Mines et du Développement Durable a pris connaissance, par voie de presse numérique (Huffington post du Mexique et Hespress), de la mise en vente à l’étranger, d’un spécimen fossile du Maroc, jugé de valeur patrimoniale.

La vente aux enchères, prévue au siège de Casa Morton à Lomas de Chapultepec au Mexique, portera sur une partie de la queue du dinosaure Atlasaurio qui, selon la maison de service évaluation d’antiquités Morton, pourrait être de l’espèce Atlasaurus Imelakei de la région d’Azilal.

A cet effet, nous rappelons qu’à l’occasion d’affaires similaires, dont la dernière en date (octobre 2017) visait la vente d'ossements de spinosaure de la Région Kem-Kem, le Ministère avait mené des enquêtes dans le but d’apporter des éléments d’information pour l’ouverture d’une enquête judiciaire.

Ces enquêtes ont confirmé, chaque fois, que la Direction de la Géologie n’a délivré aucun avis favorable pour l’exportation de spécimens jugés de valeur patrimoniale, dont notamment les vertèbres fossiles objet des ventes en question.

Par ailleurs, des spécialistes en paléontologie marocaine ont attiré l’attention des autorités compétentes sur le contenu de cette annonce. En effet, selon certains parmi eux, au cas où les vertèbres proviendraient réellement du Maroc comme l’avance la galerie de vente, cette queue de sauropode serait restaurée à partir d’un assemblage de vertèbres trouvées isolées, n’émanant pas de la même espèce et assemblées par un marchand.

Autrement, si ces fragments avaient été le résultat d’une fouille de scientifiques, un plan de fouille aurait dû être associé au spécimen vendu. Officiellement, il n’y a pas eu de fouilles dans l’Atlas depuis la découverte, par des équipes marocaines et internationales, de ce grand sauropode en 1979 et baptisé « Atlasaurus Imelakie ».

Pour information, la queue de ce sauropode (dont une copie est exposée au Ministère de l’Energie, des Mines et du Développement Durable) est toujours conservée au niveau des locaux de ce Ministère.

Quant à l’origine du spécimen mis en vente, il y a lieu de signaler qu’aucune découverte de queue complète de sauropode n’a jamais été faite au Maroc. Mais, le fait qu’Atlasaurus soit le grand-père de tous les sauropodes donne un vernis commercial supplémentaire. D’autant plus, l’année 1999 correspond, en fait, à l’année de la publication officielle de la révision du nom d’Atlasaurus par M. Michel Monbarant et al et non pas à l’année de sa découverte.